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Alternative / 22. Juli 2018

Mudhoney: Digital Garbage


Loser Edition

Neues, 10tes Album! Seit den späten 80er Jahren ist das in Seattle beheimatete Quartett, dessen rustikale Version von Rock mit schrägem Humor durchsetzt ist – ein High-End-Tonikum gegen das Lächerliche und das Fadenscheinige. Dreißig Jahre später erlebt die Welt für beide Ideale einen besonderen Hochwassermoment. Und gerade noch rechtzeitig sind Sänger Mark Arm, Gitarrist Steve Turner, Bassist Guy Maddison und Schlagzeuger Dan Peters mit „Digital Garbage“ zurück. Mark Arms rohes „Yawp“ und die langgezogene Chemie seiner Bandkollegen machen „Digital Garbage“ zu einem idealen Ablassventil für den Schnellkochtopf 2018, dessen eindringliche Rhythmen und Arms sardonische Texte einen Zerrspiegel für den immer lächerlicheren Nachrichtenzyklus bieten. „Mein Sinn für Humor ist dunkel, und das sind dunkle Zeiten,“ sagt Arm. „Ich nehme an, es wird immer dunkler.“ Der Titel des Albums, „Digital Garbage“, stammt aus dem Outro vom Track „Kill Yourself Live“, das von einem aufgepeppten Orgel-Solo zu einem trostlosen Blick auf die Art und Weise, wie Bekanntheit viral wird, übergeht. „Ich bin nicht auf Social Media, also ist meine Erfahrung etwas begrenzt,“ sagt Arm. „Aber die Leute scheinen wirklich Bestätigung in der Art zu finden – und dann gibt es Facebook Live, wo Leute Folter und Mord gestreamt haben, oder, im Fall von Philando Castile, von einem Polizisten ermordet wurden. Während des Schreibens dieses Liedes habe ich darüber nachgedacht, wie man, wenn man einmal etwas online gestellt hat, es nicht mehr wegwischen kann. Es wird immer da sein – auch wenn es niemand ausgräbt, es schwebt immer noch irgendwo da draußen“, konstatiert Mark Passend dazu schweben Teile der jüngsten Nachrichtenereignisse durch die Platte – „Please Mr. Gunman“, auf der Arm über die rasende Einlage seiner Bandkollegen brüllt: „We’d rather die in church!“ – wurde von der idiotischen Reaktion eines Fernseh-Nachrichten-Sprechers auf eine Schießerei in einer Kirche 2017 inspiriert, während der ominöse Refrain, der den unterkühlten Blues von „Next Mass Extinction“ einleitet, an die Zusammenstöße des letzten Sommers in Charlottesville erinnert, obwohl Arms brutale Darbietung hilft, sie in eine Anklage zu verwandeln. Mark ging auch zurück in die Vor-Mudhoney-Ära für die titelgebende Beleidigung von „Hey Neanderfuck“. „National Lampoon machte in den 70ern mehrere Comedy-Platten, und in einem Sketch wird jemand Neanderfuck genannt,“ lacht Arm. „Ich habe diese Beleidigung immer geliebt und mich gefragt, warum sie nie Teil des amerikanischen Lexikons wurde – sie ist so brutal. Es war höchste Zeit, das zu benutzen.“ Der Kernsound – stabil klopfendes Schlagzeug, sumpfiger Bass, stürmisches Gitarrenflattern, Arms chemisch-brodelnde Stimme – findet sich auch auf „Digital Garbage“, das die Band mit dem langjährigen Mitarbeiter (und Pianisten) Johnny Sangster im Seattle Studio Litho aufgenommen hat. „Digital Garbage“ schließt mit „Oh Yeah“, einer kurzen Party zum Skateboarden, Surfen, Biken und der Freude an diesen Fluchtventilen. „Ich hätte wirklich gerne Songs darüber geschrieben, wie man einfach am Strand rumhängt und einen schönen Urlaub macht,“ sagt Arm. „Aber, weißt du, das macht wahrscheinlich keinen tollen Rock aus.“ Mudhoney wissen jedoch genau, was großen Rock ausmacht – und die Riffs und die Wut von „Digital Garbage“ werden den Test der Zeit bestehen, auch wenn die Einzelheiten verblassen. „Ich habe versucht, die Dinge etwas universell zu halten, so dass dieses Album nicht nur so aussieht, als würde etwas von dem Zeug verschwinden,“ lacht Arm. „Du willst in Zukunft nicht mehr sagen: ‚Hey, diese Texte sind immer noch relevant.

Since the late ’80s, Mudhoney – the Seattle-based foursome whose muck-crusted version of rock, shot through with caustic wit and battened down by a ferocious low end – has been a high-pH tonic against the ludicrous and the insipid. Thirty years later, the world is experiencing a particularly high-water moment for both those ideals. But just in time, vocalist Mark Arm, guitarist Steve Turner, bassist Guy Maddison, and drummer Dan Peters are back with Digital Garbage, a barbed-wire-trimmed collection of sonic brickbats. Arm’s raw yawp and his bandmates‘ long-honed chemistry make Digital Garbage an ideal release valve for the 2018 pressure cooker. „My sense of humor is dark, and these are dark times,“ says Arm. „I suppose it’s only getting darker.“

Digital Garbage opens with the swaggering Nerve Attack, which can be heard as a nod both to modern-life anxiety and the ever-increasing threat of warfare. The album’s title comes from the outro of Kill Yourself Live, which segues from a revved-up Arm organ solo into a bleak look at the way notoriety goes viral. Arm says: „people really seem to find validation in the likes—and then there’s Facebook Live, where people have streamed torture and murder, or, in the case of Philando Castile, getting murdered by a cop. In the course of writing that song, I thought about how, once you put something out there online, you can’t wipe it away. It’s always going to be there – even if no one digs it up, it’s still out there floating somewhere.“

Appropriately enough, bits of recent news events float through the record: Please Mr. Gunman, on which Arm bellows „We’d rather die in church!“ over his bandmates‘ careening charge, was inspired by a TV-news bubblehead’s response to a 2017 church shooting, while the ominous refrain that opens the submerged-blues of Next Mass Extinction calls back to last summer’s clashes in Charlottesville. Mudhoney’s core sound – steadily pounding drums, swamp-thing bass, squalling guitar wobble, Arm’s hazardous-chemical voice – remains on Digital Garbage, which the band recorded with longtime collaborator (and Digital Garbage pianist) Johnny Sangster at the Seattle studio Litho. The anti-religiosity shimmy 21st Century Pharisees builds its case with Maddison’s woozy synths, which Arm says “add a really nice touch to the proceedings.” Digital Garbage closes with Oh Yeah, a brief celebration of skateboarding, surfing, biking, and the joy provided by these escape valves. „I would’ve really just loved to write songs about just hanging out on the beach, and going on a nice vacation,“ says Arm. „But, you know, that probably doesn’t make for great rock.“ Mudhoney, however, know what does make great rock – and the riffs and fury of Digital Garbage will stand the test of time, even if the particulars fade away. „I’ve tried to keep things somewhat universal, so that this album doesn’t just seem like of this time – hopefully some of this stuff will go away,“ Arm laughs. „You don’t want to say in the future, ‚Hey, those lyrics are still relevant. Great!’”

Release Info

Interpret
Mudhoney
Label
SUB POP

Verfügbare Formate

Loser LP

LP

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